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閏年(うるう年)のよくある疑問をザッと調べてみた

うるう年のよくある疑問

閏年(うるう年)。
何となく知ってはいても、詳しくは知らない。いくつか疑問が浮かびました。

「なぜ4年ごとに1日増やすのか」
「なぜ2月に閏日を設けるのか」
「閏(うるう)の語源は何か」
「英語では閏年を何と呼ぶのか」
「2月29日生まれはいつ年をとるのか」

このあたり気になったのでザッと調べてみました。

 

閏(うるう)年とは

閏年とは、太陽暦で1年が366日、2月29日のある年をいいます。

漢字では「閏年」と書き、「うるうどし」「じゅんねん」と読みます。

太陽暦とは、地球が太陽の周りをまわる周期を基に作られた暦です。太陽年の周期は、約365.24218944日。

1年を単純に365日とすると、4年で約1日のズレが生じるため、これを補正するため閏日が2月29日に設けられます。

閏年は、夏季オリンピックが行われる年と一致しています。また、閏年でない年は「平年」と呼びます。

 

なぜ2月に閏日を設けるのか

古代ローマの王が制定した「ヌマ歴」。
この暦は、年末を2月(Februarius)とし、1年の日数が355日でした。

そのため、2年に1度「閏月」を入れて季節と日付を合わせる調整をして、隔年で1年を13ヵ月にしたのです。

調整は、2月を23日または24日とし、その翌日から27日間の閏月を挿入しました。

その後、天文学を基にユリウス暦、グレゴリオ暦が制定されましたが、ヌマ歴の2月の最後に調整する慣習が残ったのです。

 

閏年の判定条件

現在のグレゴリオ暦における閏年の判定条件は次のとおりです。

  • 西暦年が4で割り切れる年は閏年
  • 西暦年が100で割り切れる年は閏年ではない
  • 西暦年が400で割り切れる年は閏年

これにより閏年は400年間で97回あることがわかります。

C言語入門:うるう年判定プログラム

閏(うるう)の語源は

閏には「差し挟む」という意味があります。
なぜ閏と呼ぶのかというと潤うという字と似ていることから転訛てんかした説があります。

閏という文字は古代中国に由来します。

通常の暦とは異なる余分な日「閏日」は、“王は門”の中に閉じこもり政務を休み、静養したことが成り立ちです。

 

英語で閏年は leap year

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leap yearリープイヤーとは、跳ねる年という意味です。

これは何を基準に「跳ねる」と言っているのでしょうか。謎を解くカギは、曜日のズレにあります。

2月29日のない平年は365日です。これは7日間で割ると52週と1日で、次の年の日付と曜日が1日ズレることを意味します。

2019年の1月1日が火曜なら、翌年2020年の1月1日は水曜になるということです。

次に、2020年は閏年です。
2020年は、2月29日に閏日が1日設けられ1年が366日、52週と2日になります。

そのため2020年の1月1日は水曜ですが、2021年の1月1日は金曜になります。

この曜日がひとつ跳ぶ様子から、leap year「跳ねる年」と呼ばれるのです。

 

2月29日生まれは4年に1度しか年をとらない!?

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民法では下記のように定められています。

民法(明治二十九年四月二十七日法律第八十九号) 「第百四十三条」
(暦による期間の計算)
第百四十三条  週、月又は年によって期間を定めたときは、その期間は、暦に従って計算する。

2  週、月又は年の初めから期間を起算しないときは、その期間は、最後の週、月又は年においてその起算日に当たる日の前日に満了する。

つまり、満年齢の1年は出生の日から起算し、起算日に当たる日の前日に満了します。

また、誕生日に応答する日がないときは、その前日になります。

2月29日生まれの人は、毎年2月28日が終わった瞬間に1つ年をとります。これは平年に、3月1日生まれの人が年をとるタイミングと同じです。

Q:2月29日生まれの誕生祝いはいつ行う?
基本は自由ですが、一般的に祝い事は前倒しが吉とされていますので、平年は2月28日に行うケースが多いようです。

 

閏日│2月29日生まれの有名人

2月29日生まれの有名人は下表のとおり。

なお、この日の誕生花は「ワスレナグサ」「アルメリア」。

ワスレナグサの花言葉は、true love(真実の愛)・memories(思い出)、アルメリアの花言葉は、sympathy(同情、思いやり、共感)です。

名前職業生まれた年
赤川次郎作家1948年
原田芳雄俳優1940年
峰竜太タレント・俳優1952年
飯島直子タレント・女優1968年
Ja Ruleラッパー・歌手1976年
ぼんちきよし漫才師1976年
板垣辰治俳優1976年
辻村深月作家1980年
ダレン・アンブローズサッカー選手1984年
吉岡聖恵歌手1984年
石井一彰俳優1984年
鈴木達矢サッカー選手1988年
笠原織人俳優1992年
小林珠莉女優・アイドル1992年
立花あんなアイドル1992年
小川涼女優・モデル2000年

 

まとめ

以上、閏年に関する疑問を見てみました。

調べてみると、いろいろなことがわかりますね。2月29日は、年始からちょうど60日目にも当たる節目になります。

下記のサイトはイラストが多いのでより理解が深まります。